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[KLPGA] 효성 챔피언십, 첫날 임희정 공동 2위 3언더파 “코스 적응 중...“

하반기 우승하며 자신감 생겨...신인상 견줄만한 값진 것 얻어 행복 정노천 기자l승인2019.12.07l수정2019.12.07 09:02

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[골프타임즈=정노천 기자] 6일 베트남 호찌민 트윈도브스GC(파72, 6,579야드)에서 열린 KLPGA(한국여자프로골프) 투어 2020시즌 개막전 효성 챔피언십(총상금 7억원, 우승상금 1억4천만원) 첫날 임희정(19)은 보기 3개, 버디 6개를 잡고 3언더파 69타를 기록하며 단독 선두(5언더파 67타) 이다연(22)에 2타차 공동 2위에 올랐다.

이번 대회에서 강력한 우승 후보로 떠오른 임희정은 상반기 추춤했으나 하반기 들어 메이저포함해 3승을 기록하는 무서운 저력을 보였다.

임희정은 최근 끝난 챔피언스 스토리 박인비 대회에서 3승을 기록하며 팀KLPGA 우승에 견인차 역할을 했다.

경기를 마치고 임희정을 만나 소감을 들었다.

경기 소감은?
연습 때와는 달리 코스 컨디션이 많이 바뀌어서 초반에 힘들었다. 그린 스피드가 빨라 애를 먹었고 보기도 많았는데 후반에는 버디가 많이 나와 좋은 성적으로 마무리 할 수 있었다.

코스 컨디션은 어떻게 달랐나?
그린이 단단하고 빨라지고 바람도 많았다.

라운드 스코어를 보면 초반에 흔들리거나 잘 안 풀리다 후반에 몰아치는 경향이 있다. 본인이 생각하는 이유는?
초반에는 살짝 감이 안 잡히는 편이다. 후반에 감이 올 때가 있는데 그 부분을 잘 잡고 흐름을 타는 것이 이유라고 생각한다. 요즘에는 최대한 초반에 스코어를 잃지 말자는 생각으로 치고 있다. 전반에 스코어를 잃어 한 타만 줄이자는 생각으로 쳤는데, 버디가 계속 나와 좋은 성적으로 끝냈다.

잘 안 풀릴 때 어떤 생각을 하는지, 표정에서는 여유가 묻어 있다.
올 초에는 보기하면 화나니까 표정을 숨기지도 못했는데, 하반기에 우승하면서 뭔가 보기를 쳐도 스코어를 줄일 수 있다는 자신감이 생겼다. 타수를 잃었다고 버디 치려고 하기 보다는 지나간 거니까 다음 홀만 생각하자는 느낌으로 하고 있다. 우승하면서 많이 바뀐 것 같다. 잘 치고 있다가 마지막 날 무너지는 것 없어진 것 같고 많이 성장했다고 생각한다. 그래도 베트남 코스는 아직 적응을 잘 못한 것 같다.

신인상 이야기를 하지 않을 수가 없다.
지났으니 이제는 생각 안 난다. 시즌 마지막 대회 끝나고서 그러려니 했는데, 막상 대상시상식에서 (조)아연이가 신인상 수상하는 것을 보니 씁쓸했다. 그래도 신인상에 견줄 만한 값진 것들을 많이 얻었으니 이제는 크게 상관하지 않는다.

2020시즌 목표는?
다시 루키라는 마음으로 1승부터 차근차근하는 것이다. 작년(2019년)보다 꾸준한 플레이하는 것이 목표다.

2019시즌 보완하고 싶은 점?
어프로치가 아직 많이 부족하다고 생각한다. 그린을 놓쳤을 때 파를 쉽게 해야 하는데, 힘들게 파를 지키면서 체력 소모가 많아져 부담으로 다가오는 것 같다. 동계훈련에서 그 부분을 보완할 예정이다.

2020시즌 도전해 보고 싶은 타이틀이 있는지?
상금랭킹 1위다. 프로선수라면 당연히 상금 부분을 노리는 게 맞지 않을까?

팬이 정말 많아진 것 같다.
그렇다. 특히 활동을 열심히 해주시는 몇몇 분들이 계시다. 그 분들 덕분에 힘난다. 눈에 보여 지는 응원이 직접 와 닿는 것 같다.

남은 라운드 목표와 각오?
컷 통과에 포커스를 맞추고 플레이를 했다. 남은 라운드는 그린 스피드와 거리감을 잘 맞춰 좋은 모습 보여드리겠다.

사진제공=KLPGA
정노천 기자|master@thegolftimes.co.kr
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