[건강라이프] 원인 모를 극심한 통증 삼차신경통이란?

문정호 기자l승인2021.12.02l수정2021.12.02 13:51

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[골프타임즈] 불규칙적으로 턱 쪽에 극심한 고통이 지속되어 치과를 찾았지만 아무런 문제가 없다하여 찾아간 한방병원에서 ‘삼차신경통’ 진단을 받는 경우가 있다.

삼차신경은 얼굴과 머리에서 오는 통각과 온도감각을 뇌에 전달하는 뇌신경이다. 삼차신경에 병적인 변화가 생겨 얼굴 감각이상과 함께 씹기 근육의 근력 약화 등 증상이 나타난다. 이를 삼차신경병증이라 하고 통증이 주된 증상일 때에는 삼차신경통이라고 말한다.

비교적 흔한 뇌신경통으로 연간 인구 10만명당 4.5명꼴로 발생하며 중년 이후 여성에서 흔한 질환이다. 특히 찬바람을 맞으면 통증이 심해 겨울에 환자가 급증한다.

증상으로는 한쪽 입 주위나 잇몸, 치아, 뺨, 코, 이마 등 신경이 분포된 영역에 따라 날카로운 것으로 찌르는 듯한 극심한 통증이 갑자기 나타났다가 사라지기를 반복한다. 통증은 수초에서 수십 초 동안 반복되며 아주 가벼운 자극이나 접촉으로도 발생해 일상적인 대화, 식사, 세안 등 행동에 제한을 받는다.

원인은 다양해 대부분의 환자는 삼차신경이 뇌혈관으로부터 압박 받아 발생하며 10%는 뇌종양, 뇌혈관 기형 등의 요인으로 삼차신경이 손상되어 통증이 발생하는 경우다.

삼차신경 근처에는 다른 뇌신경을 손상할 가능성이 있고 이로 인해 안면신경마비나 이명 등 합병증이 발생할 수 있어 원인을 정확하게 파악해 치료하는 것이 중요하다.

치료는 항경련제를 장기간 처방해 복용할 수 있지만 약물에 내성이 발생하고 장기복용 시 간과 골수에 이상을 일으켜 재생불량성 빈혈을 유발하거나 간 기능 이상 등 부작용이 발생할 수 있다.

약물 효과가 미비하거나 부작용이 발생한다면 삼차신경차단, 미세혈관감압술 등 치료도 고려해봐야 한다.

삼차신경통의 한의학적 치료 개념은 몸의 순환을 도와 통증을 경감하는 것이다. 안면부위의 경략과 경혈을 자극시켜 기혈을 조절해 안면 삼차신경통을 개선하는 것이 중요하다.

극심한 통증과 함께 일상생활이 힘들어 삶의 질을 저하시키는 질병이기에 의심증상이 발견되면 정확한 진단에 따른 적절한 치료를 받아야 한다.

한편, 삼차신경통은 치료 후 음주와 흡연은 혈관을 자극해 신경통을 더욱 악화시키므로 금주, 금연을 권장하며 신경을 자극할 수 있는 맵고 짠 음식은 섭취하지 않는 것이 좋다.

도움말 : 광동한방병원 문병하 원장

문정호 기자  karam@thegolftimes.co.kr
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