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임성재, PGA 존 디어 클래식 공동 12위로 마쳐… 톰슨 63개 대회만 첫 승전고

PGA TOUR John Deere Classic 유동완 기자l승인2024.07.08l수정2024.07.08 11:25

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[골프타임즈=유동완 기자]

▲ 2024 PGA 투어 존 디어 클래식 공동 12위로 마친 임성재(PGA TOUR)

임성재가 미국프로골프(PGA) 투어 존 디어 클래식(총상금 800만 달러) 공동 12위로 마치며 시즌 여섯 번째 톱10이 무산됐다.

임성재는 8일(한국시간) 미국 일리노이주 실비스의 TPC 디어런(파71)에서 열린 최종라운드 버디 9개, 보기 2개를 묶어 7언더파 64타를 적어냈다.

최종 합계 20언더파 264타를 기록한 임성재는 우승한 데이비스 톰슨(미국. 28언더파)과 8타 차 공동 12위로 브랜드 토드(미국) 등과 나란히 대회를 마쳤다.

이날 7타를 줄이며 맹공을 펼친 임성재는 1번 홀부터 5번 홀까지 연속 버디 쇼를 펼치며 분위기가 좋았다.

7, 8번 홀 연속 보기에 조금은 흔들린 그는 후반 백 나인 10, 11홀에 이어 14, 17번 홀 버디를 추가하며 7타를 줄였다. 9계단 순위 상승이다.

그린 여섯 홀, 페어웨이 일곱 홀 등을 미스한 임성재는 6차례 찾아온 위기 또한 두 홀 파 이하의 스코어로 보기 두 개를 범했다.

그린 위 22개의 퍼팅 수는 7타를 줄이는데 주요한 기록이고 이는 2024시즌 가장 퍼팅 수다.

대회 직전 PGA 투어가 선정한 파워랭킹 1위에 오른 임성재는 2RD까지 공동 4위로 우승 후보다운 경기력을 펼쳤지만 3RD 파5 17번 홀 통한의 더블 보기에 발목이 잡히며 우승권 밖으로 밀렸다.

하지만 이번 대회 공동 12위는 앞으로 2주 연속 열리는 제네시스 스코티시 오픈과 152회 디 오픈 챔피언십을 앞두고 좋은 흐름이 아닐 수 없다.

PGA 통산 2승의 임성재는 2021 슈라이너스 칠드런스 오픈 이후 우승 소식이 없다.

존 디어 클래식 13년만 복귀한 제이슨 데이(호주. 16언더파)와 9년만 돌아온 이 대회 2승의 조던 스피스(미국. 15언더파)는 각각 공동 23위와 공동 26위로 아쉬움을 자아냈다.

한국의 김성현은 12언더파 공동 34위로 대회를 마치며 페덱스컵 순위 변동(106위)을 이끌어 내지 못했다.

▲ 미국프로골프(PGA) 투어 63개 대회만 첫 승전고를 울린 데이비드 톰슨(PGA TOUR)

한편, 4타 차 정상에 오른 톰슨은 PGA 투어 63개 대회만 첫 승전고를 울리며 우승 상금 144만 달러(약 19억 8,000만 원)의 주인공이 됐다.

페덱스컵 포인트 500점을 받은 그는 22위로 29계단 뛰어 올랐고 2주 후 디 오픈 챔피언십과 내년 4월 마스터스 토너먼트 출전권 그리고 향후 2년간 PGA 투어 시드를 확보했다.

2021년 프로 데뷔한 톰슨은 지난 2011년 마스터스 토너먼트 연습라운드를 경험하며 ‘오거스타에서 플레이하는 것이 어떨지 궁금했다’고 한다.

전 아마추어 세계 랭킹 1위 톰슨은 자신의 꿈인 마스터스 토너먼트 출전을 14년만 이뤄내며 우승을 자축했다.

톰슨은 방송 인터뷰에서 함께한 아내를 생각하며 “그녀를 너무나 사랑하고 함께 함에 감사한다. 그리고 나는 단지 하루 종일 존재하려고 노력했다.”며 눈물을 훔쳤다.

공동 2위를 마크한 C. T. 팬(대만)은 톰슨과 나란히 제152회 디 오픈 챔피언십에 출전한다. 

유동완 기자  golfyoo@thegolftimes.co.kr
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