힘찬병원, 골수 흡인 농축물 관절강내 주사, 통증감소와 기능개선 효과 확인

문정호 기자l승인2024.07.03l수정2024.07.03 14:08

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▲ 이수찬 대표원장, 백지훈ㆍ남창현ㆍ이동녕 원장(왼쪽부터, 사진제공=힘찬병원)

[골프타임즈] 힘찬병원 관절의학연구소 정형외과 연구팀이 중기 무릎관절염 환자의 골수 흡인 농축물(Bone Marrow Aspirate Concentrate-BMAC) 관절강내 주사치료가 통증을 감소시키고 무릎관절 기능을 개선한다는 연구 성과를 국제학술지에 발표했다고 3일 밝혔다.

환자의 장골능에서 골수를 채취 특수키트를 이용해 원심분리기로 분리한 다음, 다량의 줄기세포와 성장인자가 포함된 농축된 골수 흡인물을 퇴행성관절염 환자의 무릎 관절강에 주사하는 방법이다.

이미 연골이 닳아 통증이 심한 말기 퇴행성관절염은 인공관절술이 최선이자 최후의 치료법이다. 관절염의 진행을 늦춰 수술을 최대한 미루는 것을 목표로 중기 무릎 관절염 치료에 대한 연구는 계속되고 있다.

특히 골수 흡인 농축물 관절강내 주사는 지난해 7월 중기 무릎관절염 환자의 통증을 완화하고 관절 기능 개선 효과를 인정받아 보건복지부로부터 신의료기술로 인정받은 바 있다.

정형외과 전문의 이수찬 대표원장, 백지훈(제1저자)ㆍ남창현(책임저자)ㆍ이동녕 원장이 공동 진행한 이번 연구에서 무릎관절염 중기(2~3기) 환자를 대상으로 골수 흡인 농축물 관절강내 주사치료를 시행한 결과 평균 7.2개월 지난 후 통증은 약 91% 감소, 슬관절 점수는 약 13%, 무릎 기능점수는 약 22% 향상된 것으로 나타났다.

이번 연구 성과를 담은 ‘골수 흡인 농축물 관절강내 주사가 중기(2~3기) 무릎관절염 환자에게 미치는 효과 및 합병증(Effectiveness and Complications of Bone Marrow Aspirate Concentrate in Patients with Knee Osteoarthritis of Kellgren–Lawrence Grades II–III)‘ 논문은 지난 6월 세계적으로 저명한 SCIE급 국제 학술지인 Medicina에 게재됐다.

백지훈 원장은 “기존 주사치료의 통증 완화, 기능 향상 등 효과를 입증한 단기 추적 관찰 연구는 있었지만 효과와 합병증에 대해 최소 6개월 이상의 대규모 추적 관찰 결과에 대한 연구는 많지 않았다”며 “이번 연구는 중기 무릎관절염에 대한 치료 효과와 채취, 시술 부위에서 생길 수 있는 잠재적 합병증 가능성을 평가하고 정의했다는 측면에서 의의를 둘 수 있다”고 말했다.

연구팀은 지난해 8월부터 10월까지 골수 흡인 농축물 관절강내 주사치료를 받은 중기(2~3기) 무릎관절염 환자 285건(231명, 여성-172명, 남성-59명)을 약 6~8개월(평균 7.2개월)간 추적 관찰했다.

대상자 평균 연령은 64.2세, 이중 58명은 양쪽 무릎에 골수줄기세포 주사치료를 받았다. 연구 결과 통증이 눈에 띄게 감소한 것으로 확인됐고 통증평가척도(VAS: Visual analog scale)가 시술 전 평균 4.3점에서 시술 후 평균 7.2개월이 지난 시점에서는 0.4점으로 대폭 감소했다.

통증평가척도는 환자가 느끼는 통증 강도를 0에서 10중에 선택하는 것으로 10으로 갈수록 통증 강도가 강함을 의미한다. 또한 치료 후 관절기능 개선에도 효과가 있는 것으로 나타났다. 통증과 관절기능을 평가하는 슬관절점수(KSS:Knee Society score)와 무릎기능점수(knee and function scores)를 측정한 결과, 각각 치료 전후 86.9점에서 98.1점, 68.4점에서 83.3점으로 향상됐다.

특히 이번 연구에서는 기존에 잘 다뤄지지 않았던 합병증에 대해 명확히 정의했다는 점에서 주목받고 있다. 연구결과 채취 부위에서는 혈종, 이상감각, 접촉성 피부염, 표재성 감염이 발생했고, 주사 부위에서는 부종, 통증 등 총 15건(5.3%)의 합병증이 관찰됐으나 자연적 또는 적절한 치료를 통해 모두 일정기간 후에 정상 회복됐다. 채취 부위의 감염이나 장골능 골절과 같은 주요한 합병증은 발생하지 않았다.

남창현 원장은 “최근 중기 무릎관절염 치료에 골수 흡인 농축물 관절강내 주사치료를 적용하는 사례가 증가하는 추세”라며 “실제로 통증 완화와 기능 개선을 통해 인공관절술을 최대한 늦출 수 있는 효과적인 치료법으로 기대되고 있지만 경미하더라도 잠재적 합병증이나 부작용을 완전히 배제할 수는 없기 때문에 주사치료 후에는 전문의의 면밀한 관찰이 필요하다”고 말했다. 

문정호 기자  karam@thegolftimes.co.kr
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