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[PGA TOUR] 제네시스 개최지 리비에라CC, 마스터스 우승한 스코티 셰플러 극찬

유동완 기자l승인2024.04.17l수정2024.04.17 12:43

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[골프타임즈=유동완 기자]

▲ 미국프로골프(PGA)투어 제네시스 인비테이셔널

한국 기업 현대차 브랜드 제네시스가 메인 후원하는 제네시스 인비테이셔널은 ‘골프 황제’ 타이거 우즈(미국)가 호스트로 지난 2020년 인비테이셔널로 격상된 PGA 투어 토너먼트다.

PGA 투어를 빛낸 전설들이 자신의 이름을 걸고 개최하는 대회는 아놀드 파머 인비테이셔널, 잭 니클라우스의 메모리얼 토너먼트, 그리고 제네시스 인비테이셔널이 대표적이다.

1926년 LA 오픈으로 창설된 이 대회는 2017년 제네시스가 PGA 투어 파트너로 손을 맞잡고 제네시스 오픈으로 첫 대회를 개최했고 더스틴 존슨(미국)이 챔피언에 올랐다.

2017년 700만 달러였던 총상금은 2020년 930만 달러, 2022년 1,200만 달러에 이어 2023년 2,000만 달러로 증액됐다.

또한 제네시스 인비테이셔널은 2024시즌 첫 도입된 8개의 ‘시그니처’ 대회 중 하나로 승격됐다.

총상금은 2,000만 달러로 동일하나 우승 상금은 400만 달러로 55억 원이 넘는다.

▲ 1926년 LA 오픈이 열린 LA 컨트리클럽, 2023 시즌 US 오픈 개최(LA 컨트리클럽)

98년의 역사를 자랑하는 제네시스 인비테이셔널은 첫해인 1926년 로스앤젤레스 컨트리클럽(CC)에서 개최됐다.

이후 대회는 캘리포니아 남부 플로리다주 전역의 엘 카바예로CC를 비롯 발렌시아CC 등 총 35차례 대회가 열렸고 1973년부터 거의 지속적으로 리비에라CC에서 개최됐다.

리비에라CC에서 최다승 기록은 왼손 골퍼 버바 왓슨(미국. 2014, 2016, 2018년)의 손끝에서 3승이 합작 됐다.

2024년 프레지던츠 컵 인터내셔널 단장 마이크 위어(캐나다. 2003, 2004년)와 필 미컬슨(미국. 2008, 2009년) 등이 타이틀 방어에 성공했다. 이들 역시 PGA를 대표하는 왼손 골퍼다.

PGA 투어 39승의 마스터스 명예 시타자 톰 왓슨(미국)과 1992년 마스터스 우승한 프레드 커플스(미국), 전 세계 랭킹 1위 아담 스콧(호주) 등이 2승을 기록했다.

▲ PGA 투어 제네시스 인비테이셔널이 열리는 리비에라 컨트리클럽 18번 홀 그린 전경(리비에라CC)

98년 전인 1926년, 리비에라는 컨트리클럽과 코스가 동시 오픈했고 당시 로스앤젤레스 애슬레틱 클럽 골프 코스로 알려졌다.

리비에라CC는 1948년 US 오픈, 1983년과 1995년 PGA 챔피언십 등 3개의 메이저 챔피언십을 개최했다.

또한 1998년 시니어 메이저 대회인 US 시니어 오픈과 2017년 8월 US 아마추어 대회가 열렸다.

클럽은 2026년 US 여자오픈을 개최할 예정이며 2028년 올림픽, 그리고 2031년 제131회 US 오픈을 앞두고 있다. 클럽의 US 오픈은 두 번째다.

지난해 제네시스 인비테이셔널은 리비에라에서 61회를 맞았다.

리비에라는 ‘골든 베어’ 잭 니클라우스(미국)의 프로 데뷔 무대이자 타이거 우즈의 첫 PGA 투어 토너먼트다.

세계 골프 명예의 전당에 25명의 챔피언이 오른 곳으로도 유명하다.

▲ 2024 마스터스 토너먼트 그린 재킷의 주인공 스코티 셰플러(오거스타 내셔널GC)

수많은 골프 스타를 배출한 리비에라CC이 17일(한국시간) 제88회 마스터스 토너먼트 우승한 세계 랭킹 1위 스코티 셰플러(미국)를 극찬했다.

셰플러는 지난 2022년 그린 재킷의 주인공이 된 지 2년만 오거스타에서 정상 탈환의 영예를 안았다.

리비에라는 “셰플러가 3년 만 두 번째 마스터스에서 우승했다. LA에서 좋은 경기를 펼치는 것은 마스터스에서 성공으로 이어질 수 있다는 걸 증명한 것”이라고 했다.

셰플러는 리비에라 컨트리클럽에 총 6차례 출전, 2022년 7위, 2024년 10위 등 두 차례 톱10에 들었다. 그 두 해 동안 셰플러는 그린 재킷을 수집했다.

2022년 3타 차, 2024년 4타 차 등 다소 여유 있게 우승한 그는 이전 리비에라의 활약을 더듬게 한다.

2018 텍사스 대학교 졸업반이던 셰플러는 대학 쇼케이스에서 6타 차 승리를 거두며 리비에라에서 열린 PGA 투어 대회에 출전했다.

당시 리비에라의 출전은 PGA 투어 5번째 출전이었고 프로 데뷔 이후 셰플러는 5번 선발 출전해 단 한 차례도 본선 진출을 놓치지 않았다.

마스터스 우승은 셰플러만의 승리가 아니었다. 그의 캐디인 테드 스콧은 오거스타 내셔널에서 네 번째 우승을 차지했다.

스콧은 2012, 2014년 버바 왓슨의 두 차례 우승 외에도 셰플러의 우승에 모두 기여했다.

또한 그는 오거스타 내셔널에서 4번의 우승을 거둔 것 외에도 왓슨의 가방을 메는 동안 리비에라에서 3번 우승했다.

2024 시즌 아놀드 파머 인비테이셔널, 프레이어스 챔피언십, 마스터스 토너먼트 등 3승을 기록 중인 셰플러가 2주 연속 우승에 도전하며 PGA 통산 10승을 예고한다.

셰플러는 18일(현지시간) 올 시즌 5번째 시그니처 대회인 RBC 헤리티지 출전을 앞두고 있다.

▲ 스코티 셰플러의 마스터스 우승에 함께 한 캐디 테드 스콧(오른쪽)

유동완 기자  golfyoo@thegolftimes.co.kr
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