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바티아, PGA 텍사스 오픈 연장 우승… 생애 첫 오거스타 향해

PGA TOUR Valero Texas Open 유동완 기자l승인2024.04.08l수정2024.04.08 09:53

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[골프타임즈=유동완 기자]

▲ 2024 PGA 투어 텍사스 오픈 우승 후 오거스타로 향하는 악샤이 바티아(PGA TOUR)

악샤이 바티아(미국)가 미국프로골프(PGA) 투어 발레로 텍사스 오픈(총상금 920만 달러) 연장 우승하며 오거스타로 향한다.

바티아는 8일(한국시간) 미국 텍사스주 샌안토니오의 TPC 샌안토니오 오크스 코스(파72/7,438야드)에서 열린 최종 라운드 버디 6개, 보기 1개를 묶어 5언더파 67타를 적어냈다.

최종 합계 20언더파 268타를 기록한 바티아는 이날 9타를 줄이며 공동 선두로 경기를 마친 데이 매카시(미국)와 동타를 기록하며 연장전에 돌입했다.

바티아는 연장 첫 홀 버디를 그려내며 PGA 통산 두 번째 승전고를 울렸다. 이 대회 30년만 와이어투와이어 우승이다.

지난해 7월 바라쿠다 챔피언십을 통해 PGA 투어 1승을 신고한 바티아는 디 오픈 챔피언십 기간 동안 추가 토너먼트로 열렸기 때문에 오거스타로 향하지 못했다.

하지만 이번 대회 우승한 그는 제88회 마스터스 토너먼트로 향하는 마지막 티켓을 손에 쥐며 PGA 투어 톱스타 반열에 이름을 올렸다.

▲ 2024 PGA 투어 텍사스 오픈 우승 트로피의 주인공 악샤이 바티아(PGA TOUR)

바티아는 “그냥 내 게임에 충실했고 내가 가진 목표를 얻었다. 4월 1일이 어머니 생일이다. 어머니의 소원은 마스터스에 가는 것이었는데 정말 멋진 일을 해냈다. 그녀가 나를 자랑스러워하길 바란다.”고 했다.

한눈에 봐도 외소한 체구에 바티아는 미국프로골퍼 중 필 미컬슨, 버바 왓슨, 브라이언 하먼 등과 같은 왼손 골퍼다.

특히 드라이버 비거리 300야드를 넘나드는 바티아는 3RD 파4 9번 홀 363야드의 놀라운 비거리를 자랑했다.

우승 상금 165만 6,000달러의 주인공이 된 바티아는 페덱스컵 순위 12위, 세계 랭킹 34위에 랭크 됐고 US 오픈 출전권도 따냈다.

또한 2024시즌 ‘스그니처’ 대회 출전 순위 4위로 시즌 남은 4개의 특급 대회 출전이 가능해졌다.

최종 라운드 보기 프리 경기를 선보이며 버디만 9개를 낚아낸 매카시는 연장전, 페널티 구역으로 볼을 보내며 생애 첫 우승의 기회를 놓쳤다.

매카시의 이 같은 경험은 두 번째로 지난해 메모리얼 토너먼트 당시 빅토르 호블란(노르웨이)에 연장 패했다.

오거스타 내셔널의 우승으로 커리어 그랜드 슬램을 각오하는 로리 매킬로이(북아일랜드. 11언더파)는 단독 3위로 마스터스 워밍업을 마쳤다.

이날 보기 없이 버디만 6개를 기록한 매킬로이는 그린 위 24개의 퍼팅 수가 상당히 돋보인 하루로 한 주 후 오거스타의 활약상을 기대케 한다.

2021년 우승한 조던 스피스(미국)는 매트 피츠패트릭(잉글랜드) 등과 공동 10위 대회를 마쳤고 한국의 김성현은 5언더파 공동 14위로 시즌 첫 10위권 진입에 성공했다.

유동완 기자  golfyoo@thegolftimes.co.kr
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