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[PGA 토너먼트] 매킬로이-스미스 등 2023 새해 첫 PGA 투어 센트리 TOC 불참

PGA TOUR Tournament of Champions(TOC)
이경훈, 임성재, 김주형 등 코리안 브라더스 3인방 출전
유동완 기자l승인2023.01.02l수정2023.01.02 14:05

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[골프타임즈=유동완 기자]

▲ 2023 센트리 토너먼트 오브 챔피언스에 불참하는 세계 랭킹 1위 로리 매킬로이(PGA TOUR)

남자골프 세계 랭킹 1위 로리 매킬로이(북아일랜드)가 2023 새해 미국프로골프(PGA) 투어 센트리 토너먼트 오브 챔피언스(총상금 1,500만 달러)에 불참한다.

또한 지난해 최종 합계 34언더파 258타로 우승한 디펜딩 챔피언 이자 세계 랭킹 3위 캐머런 스미스(호주) 역시 이번 대회 볼 수 없다.

매킬로이는 지난해 11월 DP월드투어 두바이 데저트 클래식을 2023년 새해 첫 출전대회로 확정했다.

2009, 2015년 두바이 데저트 클래식 우승한 그는 올해 세 번째 타이틀 획득을 기약하며 “2차례 우승한 두바이 데저트 클래식을 항상 고대하고 있으며 내가 좋아하는 골프 코스”라고 밝혔다.

2019년 센트리 TOC에 첫 출전한 매킬로이는 더스틴 존슨(미국), 마크 리시먼(호주) 등과 공동 4위를 마크한 바 있다.

스미스는 PGA 투어 디 오픈 챔피언십 우승 후 사우디아라비아 PIF가 지원하는 리브(LIV) 골프로 이적하며 출전 기회가 무산됐다.

이 대회는 지난해 PGA 투어 우승자들이 출전하는 토너먼트로 1953년 창설된 ‘별들의 축제’로 불린다.

2년 전인 2021년, 대회는 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 출전 선수가 저조하자 전년도 챔피언 외 페덱스컵 플레이오프 최종전인 투어 챔피언십 진출자 30명을 대회에 초대했다.

2022년 대회는 전년도 챔피언들의 무대로 돌아왔지만 올해 또다시 투어 챔피언십 진출자 30명을 대회로 이끌었다.

▲ 지난 2017, 2020년 센트리 TOC 우승한 저스틴 토머스(Golfweek)

지난 시즌 디 오픈 챔피언 스미스를 제외한 스코티 셰플러(미국/마스터스), 저스틴 토머스(미국/PGA 챔피언십), 매트 피츠패트릭(잉글랜드/US 오픈) 등 메이저 우승자 전원이 이번 대회 출사표를 던졌다.

이 중 2017, 2020년 챔피언 토머스가 대회 3승을 예고하는 등 3년만 정상 탈환에 나선다.

그 외 존 람, 패트릭 캔틀레이, 키건 브레들리, 토니 피나우, 맥스 호마, 잰더 쇼플리, 이경훈, 김주형, 샘 번즈, 조던 스피스, 빌리 호셜, 마쓰야마 히데키 등 전년도 우승자 다수가 출전한다.

투어 챔피언십에 진출한 캐머런 영, 콜린 모리카와, 코리 코너스, 브라이언 하먼, 사리스 세갈라, 아담 스콧, 임성재, 빅토르 호블란, 스콧 스털링스, 애런 와이즈 등이 출전 기회를 잡았다.

지난 시즌 페덱스컵 PO 1차전인 페덱스 St 주드 챔피언십 우승 후 허리 부상을 이유로 BMW 챔피언십 도중 기권한 윌 잘라토리스(미국)가 이번 대회 출전을 앞두고 있다.

출전선수 중 셰플러가 세계 랭킹 2위로 가장 높은 순위이며 12위까지 선수 중 1, 3위인 매킬로이와 스미스만이 불참한다.

대회 우승자는 페덱스컵 포인트 550점이 주어지며 우승 상금 270만 달러를 받는다.

지난해 820만 달러로 열린 이 대회는 올해 총상금 1,500만 달러로 증액되며 특급 대회로 상승했다.

센트리 TOC는 페덱스컵 플레이오프 3개 대회 포함, 플레이어스 챔피언십 등 13개 대회 중 가장 적은 상금 규모지만 PGA 투어 '왕중왕전'으로 그 명성이 최고조다.

▲ 2021 센트리 토너먼트 오브 챔피언스 우승한 디펜딩 챔피언 (왼) 캐머런 스미스와 PGA 투어 커미셔너 제이 모나한(Golfweek)

디펜딩 캐머런 스미스는 지난해 258타를 적어내며 72홀 레코드를 수립했다.

34언더파로 우승한 스미스는 최다 언더파 기록 역시 그의 몫이었고 이전 30언더파 이상으로 우승한 선수는 2016년 30언더파 262타를 기록한 조던 스피스(미국 )가 유일했다.

18홀 코스레코드 61타는 2022년 3라운드 존 람과 저스틴 토머스가 기록했고 같은 해 맷 존스는 4라운드 작성했다.

대회는 하와이 카팔루아 리조트 플랜테이션 코스(파73/7,596야드)에서 25년째 열리고 있다.

1991년 개설된 이 코스는 ‘마스터스’ 2회 우승자인 벤 크렌쇼에 의해 설계됐고 PGA 투어 유일한 파73을 위해 2019년 리노베이션에 착수했다.

1953년 출범한 센트리 TOC는 ‘골든 베어’ 잭 니클라우스(미국)가 5승으로 독보적이며 아놀드 파머, 톰 왓슨 등이 3승을 타이거 우즈와 필 미컬슨(이상 미국)이 2승을 기록했다.

진 리틀러(미국. 1955, 56, 57년)와 스튜어트 애플비(호주. 2004, 05, 06년) 등이 대회 3연패를 기록했고 니클라우스(1963, 64년), 파머(1965, 66년), 왓슨(1979, 80년) 등 총 7명이 타이틀을 지켰다.

매킬로이와 스미스가 결장한 2023년 센트리 TOC는 총 39명의 선수가 자웅에 나서며 5일부터 나흘간 하와이에서 열린다.

유동완 기자  golfyoo@thegolftimes.co.kr
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