[건강라이프] 실명 부르는 황반변성, 증상과 치료방법은?

문정호 기자l승인2022.07.01l수정2022.07.01 09:01

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[골프타임즈] 야외활동이 늘어나는 시기에는 눈 건강을 위해 각별히 신경을 써야 한다. 강한 자외선에 오랜 시간 노출되면 백내장, 황반변성 등으로 이어질 수 있기 때문이다.

황반변성은 안구 내 망막 중심부에 위치한 황반의 조직에 변화가 생기면서 시력장애가 생기를 질환을 말한다. 50대 이상의 노년층에서 가장 많이 발병하는데 초기에는 뚜렷한 증상이 없어 질환이 어느 정도 진행된 후에 발견하는 경우가 많다.

시력의 90% 이상을 담당하는 중요 부위인 황반에 문제가 생길 경우 사물이 일그러져 보이거나 글자가 흔들려 보이는 증상이 나타나며 노안으로 착각해 치료시기를 놓치는 경우가 많다. 노화가 시작되는 40대부터 검진을 통해 황반 및 망막 이상을 확인하며 관리하는 것이 좋다.

다만, 가족력의 유전적 요인이나 안구 손상 등 다양한 이유에서 황반변성 발생에 영향을 미칠 수도 있다. 특히 유년기부터 근시가 심했던 고도근시 환자는 퇴행성 변화로 황반 손상 가능성이 높기 때문에 주요 증상을 잘 숙지해 관리해야 한다.

황반변성은 크게 건성과 습성으로 나눌 수 있다. 습성의 경우 황반변성 환자의 약 20%에서 나타나지만 한번 증상이 시작되면 빠르게 진행돼 실명에 이를 수 있어 즉시 치료해야 하는 응급 질환이다.

치료법으로는 신생혈관을 억제하는 정기적인 항체주사, 유리체 절제술, 유리체강내 혈전용해제 주입술, 레이저 등이며 치료 시기가 빠를수록 예후가 좋다. 한번 손상된 시세포를 살릴 수 있는 방법은 없다. 또한 재발 가능성이 적지 않기 때문에 치료 후에도 주기적인 검진은 필수사항이다.

건성의 경우 뚜렷한 치료법은 없지만 꾸준한 눈 영양제 복용, 레이저 치료 등으로 진행 속도를 늦춰 습성으로 전환되지 않도록 예방해야 한다.

최신 장비를 통해 더욱 정확하고 세밀한 검진이 기능해졌다. 황반변성 예방을 위해서는 꾸준한 안과 검진을 통해 조기에 발견하여 치료를 진행하는 것이 중요하다. 또한 일상생활 시 자외선 차단을 위한 선글라스나 모자 등을 착용해 눈을 보호하며 흡연 또한 황반변성을 악화시킬 수 있어 금연해야 한다.

도움말 : 하늘안과 유형곤 망막센터장 

문정호 기자  karam@thegolftimes.co.kr
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