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[PGA 프롤로그] 650만 달러로 증액된 버터필드 버뮤다 챔피언십… 배상문·노승열 출격

PGA TOUR Butterfield Bermuda Championship 유동완 기자l승인2021.10.28l수정2021.12.27 16:36

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[골프타임즈=유동완 기자]

▲ Bermuda Championship logo

버터필드 버뮤다 챔피언십은 2020시즌의 일환으로 2019년 10월 11일 브랜드 토드(미국)가 초대 챔피언에 등극했다.

당시 우승상금은 54만 달러였고 총상금은 300만 달러였다. 2019년 창설 당시 대회명은 버뮤다 챔피언십이었다.

토드는 PGA 투어 통산 3승이 있고 웹닷컴 투어 2승을 거뒀다. 지난 2014년 바이런 넬슨 챔피언십 첫 우승에 이어 2019년 초대 챔피언을, 그리고 마야코바 골프 클래식 정상에 오르며 3승을 확보했다.

이듬해인 2020시즌 브라이언 게이(미국)이 우승을 차지했고 우승 상금 72만 달러의 주인공이 됐다. 이해 총상금은 첫해보다 100만 달러가 증액된 400만 달러였다.

2021 시즌 총상금은 650만 달러 25만 달러가 더해졌고 우승 상금 역시 117만 달러로 첫해보다 2배 이상의 금액을 선보인다.

토너먼트는 3년 연속 버뮤다 사우샘프턴 교구의 로버트 트렌트 존스가 설계한 포트 로얄 골프코스(파71/6,842야드)에서 진행된다.

2019년 첫 대회 당시 대회는 WGC-HSBC 챔피언스가 열리는 주에 ‘대체 대회’로 열렸다. 하지만 2020년과 2021년 코로나19로 인해 WGC-HSBC 대회가 연달아 취소되며 이 대회는 페덱스컵 포인트 대회 격으로 승격했다.

대회 챔피언은 매년 4월 오거스타내셔널GC에서 열리는 ‘명인 열전’ 마스터스 토너먼트 초대장을 받게 된다.

버터필드 버뮤다 챔피언십은 이번 시즌 버터필드 은행이 스폰서로 나서며 650만 달러 규모로 성장했다.

한편, 한국의 배상문(35)과 노승열(30)이 이번 대회 출전, 상위 랭킹 선수들의 출전하지 않는 틈을 타 반전을 노리는 대회로 PGA 투어 중 5번째로 총상금이 적다.

애초 이 대회는 최정상급 선수들이 출전에 나설 계획이던 WGC HSBC 챔피언스 대회가 취소되며 이번 주 단독으로 열린다.

지난 2015년 한국에서 열린 프레지던츠컵을 끝으로 군에 입대한 배상문은 전역 후 이렇다 할 성적이 없었다. 지난 시즌 그는 투어 11개 대회 출전해 3차례 컷 통과했고 이 중 코랄레스 쿤타카나 챔피언십 공동 28위 최고 성적이다.

배상문은 군 입대 전 PGA 투어 HP 바이런 넬슨 챔피언십(2013년)과 프라이스 닷컴(2014년)에서 정상에 오르며 승승장구를 약속했다.

하지만 군 제대 이후 별다른 성과를 내지 못하는 그가 지난 시즌 페덱스컵 218위로 투어 카드마저 잃었다. ‘위기가 기회’라는 신념의 배상문이 이번 대회 투어 카드 확보에 총력을 다한다는 각오다.

군 제대 후 같은 입장의 노승열 역시 이번 대회 우승이 간절하다. 그는 ‘메이저 메디컬 익스텐션’으로 제한된 수의 출전권을 갖고있다.

지난해 1월 PGA 투어에 돌아온 노승열은 그 출전권 마저 얼마 남지 않았다. 이번 시즌 3개 대회 출전해 2번 컷 탈락했고 한차례 기권한 그 역시 톱랭커들의 빈자리가 최대의 기회일 수 있다.

세계 랭킹 30위 이내의 선수 중 패트릭 리드(미국. 24위)와 매튜 피츠패트릭(잉글랜드. 26위)가 자웅에 나선다. PGA 투어는 대회직전 발표한 파워랭킹에서 피츠패트릭을 1위로 리드를 7위에 선정했다.

유동완 기자  golfyoo@thegolftimes.co.kr
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