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[하이원리조트 여자오픈] 태백 소녀 임희정 타이틀 방어 2연패...“지역 응원 현수막이 우승 축하”

데뷔 첫 승 고향에서 네 번째 우승하며 화려한 부활 알려 문정호 기자l승인2021.08.22l수정2021.08.22 19:33

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[골프타임즈=문정호 기자] 22일 하이원CC(강원 정선, 파72, 6,511야드)에서 열린 2021시즌 KLPGA(한국여자프로골프) 투어 하이원리조트 여자오픈(총상금 8억원, 우승상금 1억4,400만원) 최종라운드 태백 출신 임희정(21)이 보기 1개, 버디 5개를 잡고 4언더파 68타 최종합계 11언더파 277타(69-71-69-68)로 우승했다.

임희정은 이날 예측할 수 없는 치열한 승부에서 공동 2위(10언더파 278타) 오지현(25), 박민지(23), 김재희(20), 허다빈(23) 등을 1타차로 따돌리고 정상에 올랐다.

2019년 데뷔해 그 해 첫 승을 이 대회에서 우승하며 3승을 기록했으나 지난해에는 우승없이 보낸 임희정은 이번 시즌 고향에서 첫 승과 타이틀 방어에 성공하며 화려한 부활을 알렸다.

2019년 10월 KB금융 스타챔피언십 이후 약 1년 10개월 만에 KLPGA 투어 4승을 기록했다.

임희정은 이번 우승으로 상금랭킹 4위(477,282,619)로 도약했다.

지난해 이 대회는 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 여파로 열리지 못했다.

이번 대회 갤러리는 없었으나 대회 주변에 걸려 있는 고향 지역 주민들의 응원 현수막이 우승을 축하했다.

경기를 마치고 임희정과 인터뷰를 가졌다.

우승 소감?
짧은 퍼트 실수가 있어 타이틀 방어에 힘든 게 아니가 생각하며 오히려 마음을 내려놓고 경기했다. (박)민지 언니가 예선 탈락 후 우승하는 것을 보아 이번에도 우승하겠다 생각하며 편하게 내 플레이에 집중했다.

희한하게 이 코스에서 플레이하면 설명할 수 없는 편안한 느낌을 받는다. 그 기운이 우승으로 어어진 것 같다.

2019년 임희정에서 변화된 것은?
당시 ‘태백 소녀’가 얼떨결에 우승했다. 현재 3승 이후 힘든 시절을 겪고 실력 면에서 성장했으나 우승 문턱에서 무너졌다. 오늘은 욕심을 내려놓고 편한 마음으로 플레이에만 신경썼다.

힘든 시기와 어려움?
지난해 퍼트로 고생했고 비거리도 줄어 스윙교정까지 했다. 선수로서 우승이 중요한데 성적을 그렇지 못해 톱10에 들면 만족했다. 지금은 성장했고 우승의 필요성을 느낀다.

시즌 목표?
향후 모든 대회에서 목표는 우승이다.

중계 인터뷰에서 눈물을 보였다.
그동안 많이 울었고 원형탈모를 겪을 정도로 스트레스를 받았다. 엄마에게 ‘우승하면 울 것 같다’ 말했는데 우승 세리머니 전까지 안 울어 ‘왜 안 울지?...’ 그러나 우승 인터뷰에서 눈물을 보였다.

3라운드 잔여경기와 최종라운드 사이 무엇을 했나?
이번 대회 퍼트에 자신이 없어 퍼팅감을 찾기 위해 50분간 퍼트 연습에 매진했다. 식사도 못해 경기 중간 떡을 먹으며 버텼다.

오늘 체력적으로 힘들지 않았나?
잔여 경기를 마친 후 힘들었는데 최종라운드 때는 컨디션이 좋아지는 것을 느꼈다.

시즌 대세 박민지에 배울 점은?
정신력은 탑이라 생각한다. 플레이에 있어 미련없이 치고 후회하지 않는 것을 보면서 나 자신도 그러려고 노력했다. 결과를 받아들이니 성적이 잘 나고 결과를 후회하는 날은 성적이 좋지 않았다.

사진제공=KLPGA

문정호 기자  karam@thegolftimes.co.kr
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