[건강라이프] 틱장애 증상과 진행 과정

문정호 기자l승인2019.12.05l수정2019.12.05 08:02

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[골프타임즈] 본인의 의지와는 상관없이 갑자기 무의식적으로 빠르게, 불규칙하게, 반복적으로 근육을 움직이거나 소리 내는 것을 틱(Tic)이라고 한다. 이러한 틱으로 인하여 기능적인 면에서 뚜렷한 장애가 나타나는 경우에 이를 ‘틱장애’라고 일컫는다.

틱장애 중에서도 운동틱이란 근육이 불규칙적으로 움직이는 틱을 말한다. 대개 초등학교 입학 전 아동기에 시작되는데 눈을 깜빡거리거나 코를 씰룩거리고 입을 쭉 벌렸다가 오므리는 등의 갑작스러운 동작으로 나타난다. 같은 틱이 하루 중 갑자기 반복해서 나타나고 과로하거나 스트레스, 불안한 상황에서 심해지기도 한다.

음성틱은 발성에 관여하는 근육기관이 불수의적으로 수축하여 발생하는 소리 혹은 언어를 포함한다. 대개 운동틱이 생긴 이후에 시작되는 경우가 많지만 처음부터 음성틱만 나타나기도 한다. 처음에는 헛기침이나 코를 훌쩍거리는 형태로 시작하여 신음소리를 내거나 소리를 지르는 형태로 악화된다. 틱이 빠르게 진행하거나 가족력이 있는 경우 강박증 및 ADHD와 같은 소아정신과 질환을 동반해서 틱이 나타나는 경우 아이가 대체로 예민한 경우에는 만성 틱장애나 뚜렛증후군으로 진행될 가능성이 높다.

만성 틱장애는 대개 만6~8세 사이에 대부분 발생하는데 음성틱보다는 운동틱이 더 많이 관찰된다. 증상은 일과성 틱장애와 유사하게 눈, 얼굴, 목 등에서 많이 나타난다. 성인에게 나타나는 만성 틱장애는 어렸을 때부터 시작되어 지속된 경우가 대부분이다. 어떤 경우는 어릴 때 뚜렛장애가 있다가 청소년기에 호전되어 만성 틱장애만 남아 있는 경우도 있다.

성인 틱장애 환자의 대다수는 어렸을 때부터 틱이 반복되었거나 소아 및 청소년기에 틱이 사라졌다 성인기에 다시 나타난 경우가 많다. 가장 심한 형태의 틱장애인 뚜렛증후군은 여러 개의 운동틱 증상과 하나 이상의 음성틱을 동시에 1년 이상 보일 때 진단한다.

대체로 운동틱이 만7세 무렵에 먼저 시작되고 이후 음성틱이 동반된다. 보통 스트레스를 받으면 일시적으로 더 나빠지기도 한다. 청소년기가 되면 틱 증상이 예측하기 어려운 방향으로 변화되기도 한다. 틱이 너무 어린 나이에 나타났거나 심한 음성틱이나 운동틱을 보이는 경우 ADHD 및 학습장애, 강박증, 우울증 등과 같은 다른 정신과 질환을 동반하는 경우에는 대체로 예후가 좋지 않은 편이다.

ADHD와 강박장애, 우울장애 등을 포함해서 여러 가지의 다른 정신질환을 동반하는 경우가 많다. ADHD는 뚜렛장애를 가진 아이들의 50~60%에서 동반되며 대체로 틱이 나타나기 2~3년 전에 발병하는 경우가 많다. 틱이 시작되는 초기에는 대부분 눈을 깜빡이는 증상으로 시작된다. 그리고 눈을 치켜뜨고 눈동자를 굴리고 코를 찡긋거리고 입을 씰룩거리거나 크게 벌리고 얼굴 전체나 한 쪽 얼굴을 찡그리게 된다.

더 심해져 목 부위에서 나타나면 머리를 한쪽으로 경련하듯이 젖히거나 턱을 앞으로 쭉 내미는 동작을 하며 머리를 앞뒤 좌우로 흔든다. 더 악화되면 어깨를 으쓱거리고 팔다리를 경련하듯이 흔들며 꼬는 듯한 동작을 하고 몸 전체를 들썩이는 복잡한 증상으로 진행한다. 그러므로 초기에 틱장애의 경과와 예후를 파악할 수 있다면 틱장애가 점차 악화되고 이로 인해 2차적인 파생 문제가 발생하는 것을 방지하도록 해야 한다.

도움말 : 휴한의원 청주점 변형남 원장

문정호 기자|karam@thegolftimes.co.kr
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