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[2019 KPGA 챌린지투어 15차] 이상엽, 35m 칩인 이글 기록하며 우승

코리안투어 병행...2016년 데상트코리아 먼싱웨어 매치플레이 역전 우승 문정호 기자l승인2019.08.15l수정2019.08.15 23:20

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[골프타임즈=문정호 기자] KPGA(한국프로골프) 챌린지투어 15차 대회(총상금 1억원, 우승상금 2천만원)에서 이상엽(25)이 우승했다.

12일부터 14일까지 사흘간 해피니스CC(전남 나주) 해피, 휴먼코스(파71, 6,881야드)에서 열린 대회에서 최종합계 14언더파 199타를 기록하며 정상에 올랐다.

공동 선두로 최종라운드를 시작한 이상엽은 전반 9개홀을 보기 없이 버디 2개로 2타를 줄여 변영재(25), 정종범(27)과 공동 선두를 유지했다. 변영재가 12번홀(파4) 보기로 밀린 사이 이상엽과 정종범은 나란히 14번홀(파3)에서 버디를 잡아내며 줄다리기 승부를 이어갔다.

15번홀(파4)에서 이상엽이 파를 기록한 반면 정종범은 버디를 잡고 단독 선두로 올라섰다. 이어진 16번홀(파5)에서 이상엽이 ‘35m 칩인 이글’을 잡았고 정종범이 파를 기록해 1타차 단독 선두로 올라섰고 남은 2개홀을 파 세이브하며 경기를 끝냈다.

이상엽은 “우승 생각보다 내 플레이에 집중했는데 우승해 말로 표현할 수 없을 만큼 기쁘다. 최근 숏 아이언 샷이 잘돼 100m 전후의 거리에서 두 번째 샷을 할 수 있도록 전략적으로 임한 것이 주효했다”고 말했다.

국가대표(2011년, 2013년)를 지낸 이상엽은 2014년 KPGA 챌린지투어 상금왕에 오른 뒤 2015년 코리안투어에 데뷔했다. 2016년 데상트코리아 먼싱웨어 매치플레이에서 예선전을 통과해 결승까지 진출한 뒤 ‘베테랑’ 황인춘(45)과 결승전에서 5개홀을 남기고 4개홀을 뒤져 패색이 짙었으나 남은 5개홀 모두 승리하는 역전극으로 코리안투어 첫 승을 달성했다.

이후 2017년과 2018년 코리안투어 시드를 잃었으나 지난해 코리안투어 QT를 공동 26위로 통과하며 이번 시즌 코리안투어와 챌린지투어를 병행하고 있다.

스윙 교정을 하려했던 이상엽은 당시 우승하며 스윙을 교체하지 않았다. 이런 부분이 쌓이면서 지난 2년간 힘든 시기를 보냈다.

이번 시즌을 앞두고 초심으로 돌아가 기본부터 하나씩 되돌아보면서 준비했다. KPGA 투어프로인 큰아버지(이해우 프로)의 도움을 많이 받았다.

체중도 10kg을 감량하면서 상반기에는 거리가 줄어 적응이 힘들었는데 지금은 어느 정도 적응도 됐고 오히려 4라운드까지 플레이해도 힘들지 않았다. 몸의 회전도 잘되고 확실히 도움이 되고 있다

올 시즌 코리안투어 제네시스 포인트 순위 99위에 머물며 시드 유지를 걱정해야 하는 이상엽은 “하반기에 출전하는 대회도 목표는 우승이지만 우승하지 못해도 내년 시드 확보를 위해 코리안투어와 챌린지투어를 적절히 병행할 예정”이라고 밝혔다.

챌린지투어 16회 대회는 9월 3일과 4일 양일간 전북 군산시에 위치한 군산CC(전북 군산) 전주, 익산코스에서 펼쳐진다.

사진제공=KPGA
문정호 기자|karam@thegolftimes.co.kr
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